中国是一个植物王国,也是一个历史悠久的花卉王国。花卉是花草的统称,它分野生花卉与人工种植花卉。花卉是人类的朋友,它能美化环境,净化空气,为人类创造的生活环境。
  我国自古以来,就有以花养生、以花祛病、以花疗疾、以花驻颜的养生经验。
  人类爱花,古来有之。而人类之所以爱花,不仅因为花能够美化环境,还可以有助于人类的健康。老舍在散文《养花》中说:“我总是写了几十个字,就到院中去看看,浇浇这颗,搬搬那盆,然后回到室中再写一点,继而再出去,如此循环,把脑力劳动和体力劳动结合在一起,有益于身心,胜于吃药。”
  对于老年人而言,养花是一种愉快的劳动,比如移盆、换盆、松土、施肥、浇水、剪枝等都能够活动身体,锻炼身体。种花养草与动静乐寿是密切相关的一种养生保健方式。花的风姿,花的神韵,花的清丽,花的怡静,能够帮助老人洗涤心肺,疏解内心的忧郁、烦恼,从而促进身体健康,对慢性疾病的恢复,养生保健起到作用。花卉能够吸收二氧化碳,呼出氧气,有的还能吸收有毒气体,净化空气,如仙人掌植物,吊兰、夹竹桃之类,花卉是净化空气的“高手”,它能够制造对人体有益的“负离子”,其分泌的杀菌素,能杀灭细菌和病毒。“无花不是药,百花皆治病”,花的香气可以镇静安神,活络血脉。
  《全国中草药汇编》列举2200多种药用植物中,以花卉入药的约占1/3。这些中药药材多数都是既观赏价值,又具备药用功能的常见花卉。现代科学证明,花的香气能镇静安神,调和血脉。紫罗兰和玫瑰的香味使人身心爽朗、愉快;天竺葵的香味能够使人镇静神经,消除疲劳;康乃馨的幽香有“返老还童”之妙,可唤醒老年人对自己年轻时代的回忆;茉莉、丁香的香味可以让人感觉轻松;菊花、金银花的香味有明显的降压和消炎作用;桂花含大量的芳香醇、芳樟醇等,对咽痛、扁桃体炎有疗效;龟背竹是一种时尚的花卉,有保健功能,放置室内象征着长寿的龟意;荷花和水仙花的香气使人的感情温顺缠绵。
  养花与养生的主要目的是养花供人观赏,改善环境,使人安静,清新、洁净,所以在繁华似锦,或绿叶森林的环境中,能给人一个安静、静养的享受,是一种“静养”的养生长寿方法之一。清代医学家吴尚先曾经说过:“七情之病也,看花解闷,听曲消愁,有胜于服药者”。现代医学认为,老人养花不仅是闲情逸致,而且是一种益康、益智、益寿的行为。

  

(本文完成于2010年4月15日,录用本文请注明来源于梦泉中医养生网。谢谢)