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寻找长寿基因
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寻找长寿基因
 
2011年日本人的平均寿命,女性86.39岁,世界排名第一位,男性79.64岁,世界排名第四位。
随着平均寿命延长,“百岁老人”的数量也迅速增加。在1950年,日本的百岁老人总共只有100人左右(八十万人中有一人),到2011年便增加到了47000人(2700人中有1人)。全世界百岁老人的数量也在迅速增加。不仅在发达国家,即使各个发展中国家,百岁老人的数量都有不同程度的增加。
人人都希望健康长寿。日本庆应义塾大学医学部诊疗系的广濑信义主任和他的同事们 500多位百岁老人进行了调查,希望通过分析他们的心智体能指标和基因等特点来发现长寿的秘密。广赖部长介绍说,将百岁老人当作健康的典型,进行这样的调查或许最终能够研制出“促进健康长寿的药品”。
活过一百岁反而不容易死亡
百岁老人几乎全部患有一种或几种疾病,其中尤以患“高血压”的比较多,占了约60%。然而奇怪的是,他们之中患“糖尿病”和“动脉硬化” 的人却不多。百岁老人中患糖尿病的人只有大约6%,而 70~79岁老人中的这个比例却有20%~30%。比较起来,百岁老人患糖尿病的人反而要少得多。动脉硬化也是如此,90~99岁老人中有动脉硬化症状的人的比例超过了80%。相比而言,百岁老人中的这个比例反而比较低,为大约60%。
值得注意的是,百岁老人中从未得过中风(脑血管意外)、心脏病或癌症(日本人的3大死因)的人占到了60%。广赖主任猜测,“活过100岁的人,老化过程大概由于某种原因减慢了,或者反而不容易患那些本来会随着老化而增加的中风等疾病。还有可能,一个人活过100岁以后获得了某种不容易患病的体质。”
百岁老人最后死亡的原因也和其他年龄段的老人有所不同。不满100岁的老人,死于中风、心脏病和癌症的人很多。然而活过100岁的老人,大多不是病死的,而是由于营养状况变差和日常行动减少等导致“虚弱”而辞世。而且,百岁老人对传染病有很强的抵抗力,几乎不患感冒。
一般说来,人群中总是年龄越大的人死亡率越高。但是,活过100岁的人,死亡率不仅不比90多岁的人高,反而要低些。活过105岁,死亡率比100岁的人更低。广濑主任介绍说:“已经证实在人类之外的生物中也存在着这种活得越长越不容易死亡的现象,不过原因还不清楚。”
长寿条件:女性、营养状况良好和开放型性格
广濑主任等人通过调查筛选出3个活到100岁以上的长寿条件。它们是“女性”、“营养状况良好”和“开放型性格”(容易接受新鲜事物的性格)。在日本,现在可以肯定的是,女性百岁老人要比男性多得多,好的营养状况使人不容易患病,在日常生活中活动得多,也是长寿的一个必要条件。事实是,许多百岁老人吞咽食物的肌肉都没有萎缩,一直吃的是普通的食物。
按照世界通用的标准对百岁老人的性格进行调查的结果显示,在“内向型”、“外向型”、“开放型”、“随和型”和“爽快型”5种性格中,百岁老人无论男女具有开放型性格的人都占有很高的比例。“具有接受新鲜事物的开阔胸怀,向前看,这肯定是一种有利于健康长寿的性格,”广赖主任说。
在超百岁老人的ips细胞中寻找长寿基因
日本的冲绳是著名的长寿县,在那里进行的调查表明,在百岁老人的家族中长寿老人也多。这是否意味着存在着某种“长寿基因”呢?广赖主任介绍说:“已经有人指出有几个基因很可能就是这种‘长寿基因’。”有一种观点认为,百岁老人具有不容易得病的基因(防御基因)。例如有一个叫做“ApoE”的据认为同血液中胆固醇浓度和患阿尔茨海默氏病(老年痴呆症)有关的基因,现在就被看成是一个同长寿有关的基因,正在被认真加以研究。ApoE基因有E2、E3和E4三种类型,百岁老人中具有E2型的人非常多。
现在虽然已经筛选出了好几个百岁老人中发现较多的像ApoE这样的特定类型基因,但是它们和长寿的因果关系仍然有许多没有搞清楚的地方。“能够确信无疑的‘长寿基因’现在还没有找到,”广赖主任说。人类有多大2万个基因。现在,广濑主任和他的同事们正在将百岁老人和超百岁老人(超过105岁)的基因同其他年龄段的人的基因一个不漏地进行对比研究。他们还在2011年利用男女11名110岁老人的体细胞制成了“ips细胞”(诱导性多能干细胞)。Ips细胞是一种能够发育成各种不同组织和脏器的细胞。广赖主任等打算今后利用如此得到的110岁ips细胞来培育神经细胞等细胞,以此来分析这种长寿ips细胞的性质。他们的研究方法每年都有改进,广赖主任十分乐观:“大概在数年之内就会找到长寿基因。”到2100年时,世界人口的平均寿命肯定会超过68岁。到那时,医疗技术更加进步,已经有了诸如利用ips细胞来再生组织和脏器的“再生医疗”等新的医疗手段,平均寿命肯定还能够进一步得到延长。寿命延长在过去给社会带来的是人口转型和勺子高龄化,那么,寿命进一步延长又将会对社会产生怎样的影响呢?
梦泉堂  Hemengquan@126.com