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如何战胜衰老
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如何战胜衰老
   摘自《中国新闻周刊》2011年第12期
 
     美国国家衰老研究所里,一只暮年小鼠,在服用一种神奇的化合物后,正在“跃跃欲试”。在之后的耐力试验中,它成功地“战胜”了年轻小鼠。千百年来,人类追求长生不老的愿望,似乎在这里得到了某些实现。无论西方寻找“青春之泉”的探险,还是东方千奇百怪的“炼丹术”,今天听起来都近乎荒诞和无望。到了21世纪“长生不老”理念已经改变,幸福人生的终极理想不再是“不老”,而是“健康的老去”。
Sirt3----人类抗衰老的新希望
    早在上个世纪30年代,科学家就研究发现,节食(即所谓“卡路里限制”)能够延缓动物的衰老进程,延长寿命。今天,中国赴美的博士后研究人员余巍和他的美国导师丹奴的研究,第一次证明了一种叫做Sirt3的神奇酶可以延缓哺乳动物的衰老进程。而现代基因技术让科学家发现了节食抗衰老的秘密,就在于激活了哺乳动物体内的一种包括Sirt3在内的名为sirtuin的酶。如果能够进一步寻找到激活这种酶的药物。我们人类也许有一天有望拥有人类千年来的梦想“不老灵丹”之药。
    美国的梅奥诊所(Mayo Clinic)可不是什么街边小铺,而是全世界最大的非营利性连锁医疗服务机构。根据梅奥专家研究推出的人体衰老进程,女性19岁半就开始出现第一条皱纹,人的肺活量从20岁开始下降,骨质从35岁就开始流失,过了40岁,人体的肌肉在体重中的比例开始以每年0.5%到2%的速度减少,40岁以后,神经细胞将以每天1万个的速度递减,从而使记忆力及大脑功能减退,人的舌头上最初分布的大约1万个味蕾,到60岁以后减少一半,味觉和嗅觉因而逐渐衰退,男性到65岁时,有25%的人会有勃起障碍。
【自由基】
自由基是具有未配对电子的原子,原子团及分子,是参与人体内氧化还原反应最重要的成分。生物体内具有一整套产生和清除自由基的平衡体系,自由基的过量产生可引起不同程度的细胞毒性及不可逆转的损伤,广泛涉及衰老、疾病、肿瘤等发生。美国科学家丹海姆.哈曼于1956年率先提出自由基与机体衰老和疾病有关。并阐述了用含0.5%-1.0%的自由基清除剂的饲料喂养小鼠可延长寿命。由于自由基学说能比较清楚地解释机体衰老过程中出现的种种症状,如老年斑、皱纹及免疫力下降等,因此备受关注,以为人们所普遍接受。
【端粒酶】
端粒是染色体末端的DNA重复序列,作用是保持染色体的完整性。DNA每复制一次。端粒就缩短一点,一旦端粒消耗完结,染色体则易于突变而导致动脉硬化和某些癌症等病症。端粒和细胞老化有明显的关系。细胞核内的端粒酶可通过合成新的端粒而修补受损的DNA,细胞就不会老化。因此,端粒酶的减少和端粒的缩短,与生物老化有密切的关系。如果科学家能够让细胞内的端粒酶活化,就能够起到抗衰老的作用。
【卡路里限制】
早在20世纪30年代,美国科学家克里夫.麦凯发现,限制大鼠喂养可延长其寿命。实际上,限制喂养并非限制食品的种类和摄入量,而是限制食品的总热量。把总热量压缩在需要量之内,让大鼠一直处于饥饿状态,能够减少衰老和相关疾病的发生,包括糖尿病、肿瘤、心血管病以及神经退化性疾病。后来,卡路里限制在各类动物中都证明有助于延缓衰老,研究并搞清楚卡路里限制的机理,是防病、抗衰老的重要途径。
【细胞凋亡】
细胞凋亡是有机体为保持自身组织稳定,调控自身细胞的增值和死亡之间的平衡,由基因控制的细胞主动性死亡的过程,个体的发育与细胞凋亡密切有关,机体的生长发育及衰老均离不开细胞凋亡的调节。细胞凋亡参与机体的许多重要生理、病理过程,凋亡通过破坏细胞对衰老起负面影响,细胞凋亡的结果使具有重要功能的细胞(脑细胞)数量减少,是造成老年性疾病的原因。
 
【推荐阅读文献】   自由基与养生
 
                           饥饿与养生
 
                           基因与养生(二)
 
 
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