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〖返回上一页〗 加入时间:2016-5-19 浏览次数:797
衰老的死亡腺学说
(青岛大学医学院 贺孟泉)
 
    2006年首位上演的印度电影《死亡腺》,与今天我们讲授的死亡腺不是一回事,我们所说的死亡腺是指人类衰老以后临近死亡之前,人体各腺体器官所表现的衰老、衰竭和功能减退而导致的临床一系列特有的症状和表现。最初也将在70年代末,科学家通过动物实验发现,雌章鱼在孵出小章鱼后,就不肯进食,等待着死亡的来临。经解剖发现在章鱼双眼窝的后面,有一个腺体。若摘除腺体,章鱼即会恢复进食,继续生存一年左右的时间。科学家把这个促使“自我死亡”的腺体称之为“死亡腺”。
    20世纪70年代,有人从人体内发现一种“自我毁灭”的死亡腺,垂体是一种内有类似“死亡腺”功能的腺体,能定期释放类似死亡腺的激素,这种激素能抑制细胞代谢利用甲状腺素,降低细胞利用甲状腺素的能力,从而破坏细胞的新陈代谢的衰亡。衰老学说认为人类衰老与腺体关系密切,所以称为“死亡腺”。现代研究与死亡腺有关的腺体有下丘脑、松果体、垂体腺、乳腺、甲状腺、甲状旁腺、胸腺、胰腺、肾上腺、前列腺、腮腺、性腺、睾丸及卵巢等。这些腺体所分泌的腺体激素也叫“死亡激素”,人体的这些腺体均分泌激素维持人体的健康,但是到了衰老和老年的年代,这些腺体除了分泌正常激素以外,还能够分泌一些与衰老和死亡有关的激素,导致人体慢慢进入死亡的阶段。
    为了更加证明死亡腺的理论,科学家在动物体内做过许多的实验,其它生物有没有类似章鱼的这种“死亡之腺”呢?科学家用年老体衰的大鼠做了对比试验,把它的脑垂体切除掉,同时人工输入其它激素,结果老年大鼠的免疫功能及心血管系统恢复了青春。将正常大鼠分为两组,一组为95只同龄的正常大鼠,另一组为125只同龄的正常大鼠,结果手术切除脑垂体的一组大鼠的寿命,比未切除脑垂体的一组大鼠要长12.5倍;而且切除脑垂体的24月龄的老年大鼠出现了返老还童的迹象,其免疫系统和心血管系统功能恢复到了年轻大鼠的水平,已丧失了动脉松弛反应的大鼠的动脉重新恢复了松弛反应,并重新具备了3月龄幼年鼠的代谢能力和需氧能力。这种实验结果使我联想到临床前列腺癌症的患者为了防止癌症转移和复发泌尿外科医生切除病人的睾丸,减少了雄性激素的分泌,降低了前列腺癌的转移和复发率。就是这种手术使术后的老年男性患者延长了寿命,我的一位老师在他50多岁切除了睾丸,今年已经99岁了,当然个案没有较强的说服力。
    研究证实人类确实存在死亡腺一说,不过人类的“死亡之腺”是长在以大脑为主的周身器官之中,人脑内有一种特别重要的腺体—脑垂体,它虽然只有5克重,不如一粒蚕豆大,却调节或控制着人的生长发育和生殖及新陈代谢,重要的是它还促使甲状腺分泌甲状腺素。人类一旦缺少甲状腺素,就会感到浑身乏力,也和雌章鱼一样不想吃东西。而且一旦甲状腺素停止分泌,人就会衰竭死亡。在动物实验的基础上,医学界曾部分切除糖尿病患者的脑垂体,患者的胶原纤维趋于年轻化,并使原来增厚的毛细血管与小动脉底膜变薄,从而增加了弹性,不仅运动活力增强,毛发再生,患者的视网膜病变也得到缓解,并逐渐恢复了视力。
     1990年诺贝尔文学奖得主奥克塔维奥.帕斯说:“死亡点亮了生活”,人类可怕死亡使科学家更加努力研究如何消除和抵抗死亡激素的分泌,目前生理学家和生物化学家正在努力研究“死亡激素”的分子结构和生理作用,以便进一步寻找可以拮抗“死亡激素”作用的化合物。迄今已发现了有助于同“死亡激素”作斗争的物质。 
     1、脱氢表雄酮;它是肾上腺皮质产生的一种激素,具有以下生理功能,①拮抗糖皮质激素,科学家在太平洋鲑身上已得到确实的证明,糖皮质激素过度分泌会导致衰老与死亡,并将糖皮质激素列为死亡激素之一。②拮抗生长激素,过量的生长激素也被认为是另一种死亡激素。③提高机体免疫力,免疫因子是抗衰老的天然物质。
    2、限制饮食;研究发现限制饮食的效果与切除脑垂体有着十分相似的效应。科学家们曾用老母鸡进行实验,只给老母鸡饮水和有抗饥饿感的植物。经过两个月的饲养,老母鸡羽毛脱落处重长新毛,81%的老母鸡重新生蛋。
    3、我国科学家应用中医中药寻找抑制死亡激素的理论和方法,经中医临床验证活血化瘀、清热解毒、扶正祛邪、健运脾胃等中医治疗方法是延长人类寿命的传统方法之一,但是有待今后努力提高。
  专家们认为,限制饮食能使脑垂体减少死亡激素的分泌,提高动物细胞利用甲状腺素的能力,从而收到一定抗衰老的效果。限量饮食能使体内的钠离子从细胞中析出,让钾离子填补其在细胞中的位置,这种生理过程也具有延缓衰老的作用。另外,专家也认为要延长人类寿命可不能简单地把脑垂体切除掉,因为这种方法虽然可以杜绝“死亡激素”的产生,但同时也断绝了人类必需的其它各种激素。科学家目前面临的任务是,搞清“死亡激素”是脑垂体及其它腺体什么细胞产生的?通过什么渠道发挥它的作用?它的分子结构又是如何?有哪些因素可以使死亡激素减少、甚至停止分泌?在这些问题解决以后,人类就可以采用药物、手术等多种现代医疗技术来破坏死亡激素的产生或延缓死亡激素的出现,从而使人类的寿命得以延长。
 
 
 
 
 
 
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