【概念】
  1869年年轻的瑞士化学家密谢尔(Friedrich ichescher),在用胃蛋白酶消化细胞蛋白质的时候发现细胞核几乎不受影响,用化学分析他发现核内含有一种和蛋白质很不相同的一种物质,他将其命名为“核酸”。二十年后人们发现这种物质具有强烈的酸性,故改名为“核酸”。核酸(Mucleic acid)是以核苷酸为基本组成单位的生物信息大分子。核酸是一切生物细胞的基本成分,并对生物体的生长发育、繁殖、遗传及变异等重大生命现象起着主宰的作用。
  天然存在的核酸可以分为脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)两大类。DNA存在与细胞核和线粒体内携带遗传信息,决定着细胞和个体的遗产型,RNA存在与细胞质、细胞核和线粒体内,参与遗传信息的复制与表达。
核酸在酶的作用下水解为核苷酸,核苷酸是核酸的基本结构单位。人体内核苷酸主要由机体细胞自身合成。因此,与氨基酸不同,核苷酸不属于营养必需物质,食物中的核酸多以核蛋白形式存在,核蛋白在胃内受胃酸的作用,分解成核酸与蛋白质,核酸进入小肠后,受胰液和肠液中各种水解酶的作用逐渐水解,核苷酸及其水解产物均可被细胞吸收,但它们的绝大部分在肠粘膜细胞中又被分解,分解产生戊糖被吸收而参加体内的戊糖代谢,嘌呤和嘧啶碱则主要被分解而排出体外,因此,食物来源的嘌呤和嘧啶碱很少被机体利用。核苷酸在体内分布广泛,核苷酸的生物作用主要参与机体ATP能量代谢和参与机体辅酶的组成和代谢。
核酸分脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)两大类,与蛋白质等一样是构成人体细胞的生物大分子,由碱基、核糖和磷酸组成。碱基又分嘌呤和嘧啶两种。一个碱基连上一个核糖就是核苷,再连上一个磷酸就是核苷酸,许多核苷酸按一定顺序连接起来就构成核酸。核酸具有编码遗传命令的功能,携带基因;但内源性和外源性的碱基、核苷、核苷酸都没有遗传功能,不带有任何遗传信息,它们有许多生理和营养功能。
【核酸的生理功能】
  核酸是维持正常细胞免疫的必需营养物质,可以提高机体免疫力特别是细胞免疫功能,可作为内源性自由基清除剂和抗氧化剂,可提高单不饱和脂肪酸和血清高密度脂蛋白水平,降低胆固醇水平,影响脂类代谢,可促进细胞再生与修复,抗放射性与化疗损伤,可维持肠道正常菌群,促进双岐杆菌的生长,核酸还是一种抗衰老的物质。
  核酸需在体内代谢降解为核苷酸、核苷和碱基,才能够被小肠上皮细胞吸收。
  食物核酸可被消化吸收、发挥营养作用,没有遗传功能。食物中的核酸被肠道中原本就存在的酶降解,变成了没有遗传功能的碱基、核苷、核苷酸,食物中核酸真正被吸收的是这三种物质,而不是具有遗传功能的核酸。人们吃米、面,也不直接吸收碳水化合物,而是吸收它的降解物葡萄糖;吃肉、蛋时不直接吸收蛋白质,而是蛋白质的降解物氨基酸;吃脂肪时吸收的是脂肪的降解物甘油和脂肪酸等。但我们不把吃蛋白质说成吃氨基酸,也不把蛋白质营养称作氨基酸营养。从食物中消化吸收的碱基、核苷、核苷酸,在组成、结构和功能上与内源性同类物质没有区别,同样起生理和营养作用。因此核酸能被消化吸收、转化成生理物质和营养物质;核酸食品不是基因食品。
近年来人们对核酸的营养性,核酸抗衰老的认识,日益深入,核酸营养风靡全球。据美国科学界预测:到2025年,核酸基因营养制品,将占美国国民生产总值的20%。目前美国把核酸作为防治癌症和艾滋病药物来研究,有些已经投放市场。法国和美国几乎同时研制成功核酸营养制品。80年代初生产了多种核酸药物,并推荐给国际市场。由于核酸能吸紫外线,可预防黑斑、雀班、黄褐班、老年班,并有保湿、抑制皮脂分泌、活化细胞、软化皮肤等功能。近年来多制成化妆品,倍受欢迎。
  日本对核酸的研究和开发至少有30多年。日本分子综合医学营养研究所从酵母中提取核酸补给食品,从鱼精子、动物脏器中提取多种核酸添加剂,生产核酸调味品、核酸面包、核酸豆腐、核酸健脑素,核酸健美素、核酸健壮素等,畅销国内和东南亚地区。1988年"日本新药株式会社"还把核酸作为抗癌与抗病毒制剂,抢先在中国申请专利。日本的核酸制剂,供不应求,特别是中老年人,很看重核酸营养。
  从80年代以来,国际医学界就倡导核酸营养。主张在日常膳食中,尽量摄取一些含核酸丰富的天然食物,如海鱼、海产品、动物肝、豆类及制品,酵母、蘑菇、芦荟、仙人掌、木耳、花粉、花菜、胡萝卜、洋葱、韭菜、葱、菠菜、甘蓝、芥菜、芦笋、萝卜等,充分利用天然富含核酸的食品,是摄取核酸的重要来源,此外,还可以通过一些核酸的工业化产品补充。有人称这一疗法为“核酸饮食法”。
人体正常新陈代谢每天需要核酸2 -2.5 克,而从食物中摄取只有 0.5-1 克,所以,WHO认为每人每天需要补充外源性核酸大约 1-1.5 克。
【核酸的临床应用】
1、延缓衰老的功效,核酸可以降低老年人血液中的胆固醇,降低血液的粘稠度,改善血压、降低血糖,起到养生保健,延缓衰老的作用。
2、增强机体免疫力,核酸参与人体的免疫系统功能,升高WBC,增加机体的免疫球蛋白,使人体的免疫功能增强。
3、改善心以及脑功能的作用较为明显,补充外源性的核酸,能够促进三磷酸腺苷的合成,增强心肌营养状况和改善大脑的能量供应,保证心肌供血供氧,增强心肌的功能,延长心肌的寿命。核酸能够促进大脑神经细胞的分裂和增强大脑的活动。
4、促进机体血液循环,改善微血管的功能,修复机体的微血管,修复血管的内壁,增强人体的新陈代谢,增强微血管的再生能力。
5、抗肿瘤的作用,防止基因的突变。外源性核酸进入人体以后,通过反馈作用,可以减少人体核酸的数量,是癌细胞分裂增殖失去原料,从而使癌细胞的增殖受到抑制或停止。另外,核酸也可以通过提高机体的免疫力来抵抗肿瘤。
6、核酸有助于养育和受损基因的修复。
【核酸缺乏表现】
  核酸缺乏主要表现为人体的免疫力低下,容易感冒,乏力,注意力不集中,记忆力减退,皮肤因为WBC的减少而容易感染,皮肤过度的衰老,出现一些亚健康的症状。
【核酸注意点】
  核酸不可过量的服用,因为过量服用核酸将会分解形成较多的嘌呤类核苷酸,有可能促进尿酸过量生成,引起痛风。因此,痛风患者或有痛风家族史的人不宜外源性补充核酸产品或过多食用富含核酸的食物。
富含核酸的食物有沙丁鱼、螃蟹、牡蛎、动物肝脏、蘑菇、木耳、花粉、酵母、黄豆、扁豆、蚕豆等。蔬菜类有洋葱、菠菜、鲜竹笋、萝卜。韭菜、西兰花、菜花等。
【核酸与中草药】
  科学家发现在中草药中也有富含核酸的中草药,我们的祖先早就应用到中医中药之中了,这一领域的研究,近年来引起了国内外许多学者的兴趣,在中草药中有促进细胞核酸和蛋白质合成的中药例如柴胡等,人参可以促进肝脏中RNA和清蛋白的合成。大黄、黄连等可以抑制细菌或肿瘤细胞内核酸和蛋白质的合成。另外,参与核酸研究的中草药有银杏叶、何首乌、枸杞子、黄芪、阿胶、山药等。

 
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